Logo skatenl.nl
(Foto: timsimaging)

Sjoerd den Hertog enkel nog met schaatsen bezig: Prof met een studieschuld

Sjoerd den Hertog sloot afgelopen winter in Leeuwarden een uniek seizoen af. Van de eerste tot de laatste wedstrijd van de competitie reed hij in het oranje leiderspak, een ongekende prestatie. Een dik halfjaar verder is er een mooi moment om terug te blikken. Over zijn succes, het teamproces, contracten. En o ja, over een studie.

Het seizoen van Sjoerd den Hertog (27) was eigenlijk een aaneenschakeling van hoogtepunten, waarmee hij zijn ook al niet geringe prestaties van het seizoen daarvoor zelfs glansrijk verbeterde. ,,Een aantal dingen is me bijgebleven'', vertelt Den Hertog. ,,Het hele jaar in het oranje rijden natuurlijk. Dan winnen op natuurijs, en tot slot een heel goed en leuk seizoen met de ploeg.''

Dat hij ook het team als een hoogtepunt noemt, tekent Den Hertog. ,,Ik ben sowieso wel een teamspeler, maar het hangt ook allemaal samen. Als ik het team niet had, kon ik ook niet zelf doen wat ik deed. Ik weet natuurlijk niet hoe het anders was gelopen, maar ik denk wel dat door het met elkaar te doen ik ook beter uit de verf ben gekomen.'' Hij geniet echt van het teamproces bij Okay Fashion & Jeans/Interfarms. ,,Zeker. Uiteindelijk is het heel leuk hard te schaatsen en als eerste over de streep tekomen, maar ik vind het leuker dat te doen met een groepje mensen met wie ik goed kan opschieten. En dat hebben we bij de ploeg nu heel goed voor elkaar.''

Vreugde

Het is tekenend te zien wat er gebeurt als bij de formatie van Peter de Vries iemand wint. Dan delen heel nadrukkelijk niet alleen de rijders, maar iedereen om het team in de vreugde. Den Hertog vindt dat zelf ook nog elke keer opvallend. ,,Bij andere ploegen heb ik dat nooit zo gehad als nu, en dat waardeer ik heel erg. Of het nou door Peter de Vries komt, door Edward van Dijk of door de rijders, het voelt gewoon logisch als je met elkaar een resultaat hebt geboekt daar met z'n allen even bij stil te staan en daar iedereen in te betrekken.'' Als het logisch voelt, houdt dat misschien in dat het niet logisch ís. ,,Ik heb niet bij ploegen gezeten die heel veel wonnen, maar als ik zo op verschillende banen om me heen kijk na de wedstrijd, denk ik dat ik blij ben dat ik bij dit clubje zit.''

Dat laatste had overigens niet zo hoeven blijven, want er was na het seizoen wel degelijk interesse voor Den Hertog. ,,Ik ben gebeld, klopt. Maar ik heb een doorlopend contract en ben daar heel blij mee. Dit seizoen en volgend seizoen rijd ik zeker nog voor Edward van Dijk. Een overgang is niet aan de orde, en niet alleen vanwege dat doorlopende contract. Ik heb mezelf niet eens het gedachtenexperiment toegestaan daarover na te denken. Wat ik net zei, dat het team onderdeel is van de prestatie. Ik ben me er heel bewust van wat dat mij oplevert. En ik heb het enorm naar mijn zin.''

Alles of niets

Sinds deze zomer is Sjoerd den Hertog ook nog eens daadwerkelijk fulltime schaatser. In Groningen deed hij in het voorjaar namelijk nog een ultieme poging om zijn studie biologie af te ronden. ,,Alles of niets, en het werd niets. Dat zat er al een paar jaar aan te komen. Hoe beter het gaat met schaatsen, hoe meer tijd, energie en focus daarheen gaan. Maar goed, ik ben niet met die studie begonnen om eerder te stoppen, dus wilde ik nog wel een poging doen. Daarvoor had ik het accent in het voorjaar ook wat meer op de studie gelegd, maar dat heeft niets opgeleverd.''

De studie biologie kan hij nu niet meer afronden. Ja, in theorie was er nog een mogelijkheid, maar Den Hertog heeft die laten lopen. ,,Ik heb voor mezelf besloten dat ik er niet meer achteraan ga. Ik heb me dit jaar niet meer opnieuw ingeschreven. Nu ben ik dus prof met een studieschuld. Het voelt wel een beetje als verliezen als je ergens aan begint en daar later op moet terugkomen, maar ik ben toch blij dat ik die beslissing heb genomen. Dit geeft me meer rust. En die studieschuld is wel overkomelijk. Als ik nu het bedrag noem, denk ik wel 'goh, da's donders veel geld', maar ik vertrouw erop dat het op z'n pootjes terechtkomt. En een studie is niet de enige manier om wat van je leven te maken.''

Geen doel

Na twee keer de eindzege in de cup te hebben behaald, is het oranje pak geen doel meer voor Den Hertog. Dat was het eigenlijk vorig seizoen al niet. ,,Heel het seizoen in het oranje rijden is wel gaaf, maar geen doel. Het gaat om de dagzeges. En als je als eerste over de streep komt en daar hangt een pak aan, prima. Als dan blijkt dat je er in januari, februari ook nog goed voorstaat, dan kan je kijken of het alsnog een doel wordt.''

Het oranje pak was ook afgelopen seizoen niet echt de inzet van een pittige concurrentiestrijd. Dat is de laatste jaren al niet zo, maar in dit geval had dat ook te maken met Den Hertog zelf. ,,Ik heb het idee dat mijn niveau zodanig is geweest dat het nooit een strijd is geweest. Al in november had ik marge en die is nooit meer in gevaar geweest. Ik wil mezelf geen veer in m'n reet steken, aar als de kop van het klassement dichter bij elkaar had gezeten, was er ook meer strijd geweest.'' Daarmee zegt hij eigenlijk dat hij de rest niet de kans heeft gegeven er een strijd van te máken. ,,Nee, dat denk ik inderdaad niet. Ik ben het hele seizoen echt goed geweest.''

Meer berichten