Logo skatenl.nl
(Foto: Timsimaging)

Peter de Vries bouwt door met vernieuwd Okay Fashion & Jeans 'In de breedte iets meer in balans'

Peter de Vries was de afgelopen twee jaar de meest succesvolle coach in het marathonpeloton. Twee keer de cup winnen, twee keer het natuurijsklassement en daarnaast een karrenvracht aan zeges; dat deed niemand hem na. Maar de succesformatie is deels uiteen gevallen, en dat betekent dat De Vries opnieuw moet gaan bouwen.

Na het vertrek van Marcel van Ham, Robert Bovenhuis en Bart Hoolwerf is de formatie van Okay Fashion & Jeans in principe voor de helft vernieuwd. Peter de Vries grinnikt. Niet helemaal, weerlegt hij. ,,Peter Michael reed vorig seizoen al voor team Brokers en is geen vreemde eend in de bijt. En eigenlijk zijn Robert Post en Erik Jan Kooiman in het kleine wereldje van het marathonschaatsen natuurlijk ook geen onbekenden. Maar het is waar. Na drie seizoenen met vrijwel dezelfde rijders moeten we nu nieuwe mensen opnemen. En straks in de wedstrijd moet blijken of het past. Ik heb daar alle vertrouwen in, maar het is wel een nieuwe situatie.''

Dat is weer even wennen na de geoliede machine die De Vries eerder smeedde. ,,Tja, wanneer is een ploeg een geoliede machine? Het is een kwestie van wennen aan elkaar. Hoe langer je met elkaar schaatst, hoe beter je van elkaar weet wat je wel en wat je niet kan. Wij hebben de afgelopen jaren heus ook fouten gemaakt. Eerlijk gezegd is ook twee seizoenen lang de balans niet helemaal naar mijn zin geweest. We hadden niet vijf of zes rijders waar je allemaal op kunt gokken. Dan moet je je tactiek aanpassen, en dat hebben we goed gedaan waardoor we de laatste seizoenen toch veel prijzen pakten. Dat lukt alleen als het team het goed doet, maar je moet ook de kwaliteiten hebben.''

Ideaalbeeld

De huidige formatie voldoet zelfs meer aan het ideaalbeeld van Peter de Vries. ,,Het klinkt misschien gek, maar ik denk dat het team nu in de breedte meer in balans is. Robert Post en Peter Michael brengen wat meer snelheid. Zitten die in een kopgroep, dan heb je wat meer mogelijkheden. En het werken voor elkaar, waar Marcel van Ham heel goed in was, dat kunnen deze rijders ook wel, maar je moet even afwachten hoe dat werkt. We moeten nu ieders kwaliteiten inpassen in het team. Daar kies je ook je rijders op, maar dan moeten ook de karakters nog eens passen. Dat vind ik heel belangrijk.''

De lat ligt weer net zo hoog als in de voorgaande seizoenen. Met minder dan streven naar het hoogst haalbare neemt Peter de Vries geen genoegen. ,,Maar we moeten wel reëel zijn'', vindt hij. ,,We hebben we zelf rijders, maar Peter Michael rijdt lang niet altijd mee. Niet op natuurijs, niet in het NK. Dan hebben we vijf man. Da's geen excuus, maar ik neem het wel mee in de overwegingen. Maar ook met vijf man vind ik dat we dezelfde prestaties mogen nastreven als voorheen.''

Meer berichten