Logo skatenl.nl
Gerrit Baarda kon al snel in het seizoen jubelen. ,,Ik heb altijd de ambitie om nummer één te worden.'' (Foto TimsImaging)
Gerrit Baarda kon al snel in het seizoen jubelen. ,,Ik heb altijd de ambitie om nummer één te worden.'' (Foto TimsImaging) ((Foto: ))

Gerrit Baarda begint opnieuw met ZiuZ

Hij wilde met zijn team ZiuZ graag een volgende stap maken, Gerrit Baarda, maar de enthousiaste sponsor moest in de afgelopen zomer eerder even achteruit. Hij vond een oplossing die hem dit seizoen toch een team brengt. Misschien, zo redeneerde Baarda, betaalde zich dat dit seizoen al uit, of volgend seizoen. Die uitbetaling kwam sneller dan hij zelf ooit had verwacht: in de eerste de beste wedstrijd al.

Het waren niet de beste maanden van Gerrit Baarda, zo kort na het vorige schaatsseizoen. De ondernemer zag hoe zijn zorgvuldig opgebouwde team ZiuZ in korte tijd afbrokkelde, waarna hij uiteindelijk helemaal met lege handen dreigde achter te blijven. Baarda had het er moeilijk mee, betrokken als hij altijd is. Begreep niets van de keuzes van 'zijn' rijdsters. Maar tijd, bleek maar weer eens, heelt alle wonden.

,,Ik heb gewoon weer heel fijn contact met die meiden'', vertelt Gerrit Baarda. ,,We hebben er veel over gesproken. Soms gaan dat soort dingen zo. Ik vond vorig jaar echt een hoogtepunt, wilde een volgende stap maken, en dan gebeurde dat. In zo'n proces is er altijd een periode waarin je iets van elkaar vindt. Dat hoort erbij. Het was een schok, maar daar kom je overheen en dan accepteer je de nieuwe situatie. Nu is het prima zo.''

Andere wegen

Maar een peloton zonder team ZiuZ, dat wilde er bij Baarda niet in. Daarom zocht hij andere wegen. ,,Want die volgende stap wilde ik wél maken. Dat doen we nu ook.'' De manier waarop is misschien anders dan hij ooit had gedacht. Baarda haakte aan bij Jillert Anema. ,,Die heeft een stichting waar hij sponsoren bij zoekt. Daar ben ik er met ZiuZ nu eentje van, naast AB Transport, A-ware en easyJet. Met het verschil dat ik me richt op een groeiteam in het damespeloton.''

Met Marijke Groenewoud, Kelly Schouten, Elisa Dul en Maaike Verweij is ZiuZ in die vorm een opleidingsteam van A-ware geworden. Daar rijden nog Ireen Schouten en Carien Kleibeuker. ,,En het past allemaal. En ze trainen ook gewoon allemaal samen. Dat is de grap. Ook onze dames rijden nu soms rondjes 27. Kelly Schouten trainde vorig seizoen met de B-heren. Die kon ze prima volgen, al moest ze er soms af. Nu moet ze er eigenlijk heel vaak af. Betekent dat de lat hoog ligt en ze moet aanpikken. Ze trainen nu ineens in een team met olympisch kampioenen, met wereldkampioenen en Nederlands kampioenen. Die zijn dat niet voor niets geworden, maar door arbeid en structuur. Daar kunnen zij van leren, maar ik hopelijk ook.''

Glimoogjes

Gerrit Baarda geniet als hij het plezier terugziet bij Kelly Schouten. Eind vorig seizoen wilde ze nog stoppen. ,,Maar nu voelt ze zich voor het eerst echt prof, rijdt ze rond met glimoogjes en heeft ze écht een stap gemaakt.'' Zijn doelstelling is onveranderd. ,,Ik heb altijd de ambitie nummer één te worden. Hoe snel dat gaat hangt er ook vanaf hoe het als team gaat. We hebben gekozen voor rijdsters die wat jonger zijn, die minder ervaring hebben. Daarmee gaan we gewoon opnieuw beginnen in een traject. Bouwen.''

Dat bouwen doet hij ook weer samen met Valentina Berga-Belloni, bij ZiuZ al zo lang zijn steun en toeverlaat. Baarda noemt haar aanblijven een 'no-brainer'. ,,Wij hebben blind vertrouwen in elkaar. ,,Jillert Anema maakt de schema's en doet de trainingen, maar Valentina is mijn ploegleidster die heel veel brengt als het gaat om tactiek. Jillert en Valentina zijn ook vier handen op één buik. Allebei winnaars.''

In die samenwerking met Jillert Anema gaat er ook voor Baarda een wereld open. De eigenzinnige Fries is niet alleen een geweldige trainer, maar weet ook wat er op commercieel vlak af en toe wordt verlangd. ,,Bij de presentatie van de ploeg deed hij een praatje. De mensen hingen aan zijn lippen. Geweldig. Iedereen is positief en enthousiast. En de start met die mooie overwinning van Marijke heeft dat gevoel alleen nog maar versterkt.''

Meer berichten