Logo skatenl.nl
Suzanne Schulting laat de Nederlandse driekleur wapperen. ,,Al voor de superfinale zeker zijn van de titel, dat deed me echt wat.'' (Foto Timsimaging)
Suzanne Schulting laat de Nederlandse driekleur wapperen. ,,Al voor de superfinale zeker zijn van de titel, dat deed me echt wat.'' (Foto Timsimaging)

Suzanne Schulting de onbetwiste koningin van Europa

Suzanne Schulting kon de tranen even niet meer tegenhouden. In het Hongaarse Debrecen biggelden ze over de wangen van de jonge Friezin, die zojuist haar Europese titel shorttrack met succes had verdedigd. Schulting excuseerde zich met de mooist denkbare verklaring. ,,Ik ben zó gelukkig.''

Zet de klok een jaartje terug en je komt uit in Dordrecht, bij het Europees kampioenschap van 2019. Ook daar triomfeerde Suzanne Schulting, en ook daar was de Friezin zielsgelukkig. Maar misschien stoppen daar ook meteen de overeenkomsten. Want wat Suzanne Schulting in Debrecen liet zien, was van een geheel andere orde.

De ontwikkeling die Schulting de laatste jaren, en misschien zelfs wel de laatste maanden, heeft doorgemaakt, is moeilijk te duiden. Alleen een sporter weet zelfs doorgaans dondersgoed welke stappen er zijn gezet, en welke signalen daar het stille bewijs van vormen. Suzanne Schulting weet dat zelf als geen ander. Na de eerste dag van de Europese titelstrijd, waarop ze een gouden medaille veroverde op zowel de 500 als de 1500 meter, vatte ze dar mooi samen op de vraag of ze beter was dan ooit. ,,Als ik kijk naar het winnen van de 500 meter en de versnelling die ik laat zien op de 1500 meter, dat was me vorig jaar echt niet gelukt.'' Met andere woorden ja, die is de beste Schulting ooit. Want een jaar geleden was het al de beste Suzanne Schulting tot dan toe.

Indruk

Na die eerste dag was Schulting best wel onder de indruk van haar eigen prestaties. Ze was 'een beetje impressed', zoals ze het zelf stelde. ,,Die versnelling op de 1500 meter was heel erg hard, met tijden zoals je die ziet op de 500 meter. Ik had niet verwacht dat ik op de 1500 zó hard kon gaan. En dan die 500 meter. Daar staat echt de complete wereldtop aan de start en als ik dan met het goud naar huis mag gaan, is dat echt top.''

Schulting kroonde zich uiteindelijk tot de onbetwiste koningin van Europa, op een wijze die veel dominanter nog was dan een jaar eerder in Dordrecht. Want de Friezin greep ook het goud op de 1000 meter, de afstand waarop ze de olympische titel achter haar naam heeft staan. En daar deed zich het bijzondere feit voor dat ze niet eens meer een echt resultaat hoefde te boeken op de afsluitende superfinale. Gewoon starten was al voldoende om haar Europese titel te prolongeren.

Emoties

Dat besef deed ook wel iets met Schulting, die zo nuchter en misschien zelfs afstandelijk lijkt, maar haar 'bitchy' imago soms eigenhandig ontrafelt door ook haar emoties te durven tonen. Precies dat gebeurde in Hongarije, waar ze het gevecht tegen de tranen ruimschoots verloor. ,,Drie uit drie, een perfect resultaat en de titel al binnen voor de superfinale. Dat is echt sick'', stelde Schulting tussen de tranen door. ,,Van tevoren hoop je hier natuurlijk op, wil je dat het zo loopt, maar al voor de superfinale zeker zijn van de titel, dat doet me echt wat. Het moment dat je beseft dat het allemaal is gelukt, dan komt ook al die spanning van de hele week er even uit.''

Want, stelde de shorttrackster nog maar eens, het is allemaal niet vanzelfsprekend. Zeker niet in shorttrack, waar het onverwachte altijd op de loer ligt. Dat ondervond Schulting recent nog in het Nederlands kampioenschap, waar ze dacht van de 3000 meter een show te maken. Daar eindigde ze in de kussens en kwam ze uiteindelijk met de schrik vrij. ,,Vorig jaar kreeg ik tijdens het EK nog een penalty op de 1000 meter, net als tijdens het WK op de 1500. Dat is nu drie races zo steady heb gereden, is echt top.''

Focus

Dat ze nu in die superfinale nog een penalty achter haar naam kreeg, mocht de pret geenszins drukken. De focus, bekende Schulting was er in die race toch al niet meer. ,,Ik hoefde daar helemaal niks meer te laten zien. Dan is het moeilijk geconcentreerd te blijven.'' Wat resteerde, was vooral heel veel blijheid. ,,Ik ben in heel goede doen, heb een heel goede vorm. Wat ik heb laten zien, heb ik vooral aan mezelf te danken. Het niveau dat ik hier heb laten zien, daar ben ik heel erg blij mee'', stelde Schulting. ,,Beter kon het eigenlijk niet gaan.''

Ze voelde op het ijs in Debrecen alles samenkwam. ,,Schaatstechnisch liep het heel goed, alles lukte eigenlijk. Dat is geweldig in een toernooi waarin je het allerbeste gevoel van de wereld wilt hebben. Als dat dan lukt, kan ik daar ook heel erg van genieten.''

Schulting zette even later ook nog de kroon op het werk door met Nederland de Europese titel op de relay te prolongeren. Met Rianne de Vries, Lara van Ruijven en Yara van Kerkhof liet Oranje rivaal Italië achter zich in een race die steeds aanstuurde op een tweestrijd tussen de beide grootmachten.

Meer berichten