BEIJING, CHINA - FEBRUARY 18: emotions by gold medal winner Thomas Krol of the Netherlands competing on the Men's 1000m during the Beijing 2022 Olympic Games at the National Speed Skating Oval on February 18, 2022 in Beijing, China (Photo by Iris van den Broek/Orange Pictures) NOCNSF
BEIJING, CHINA - FEBRUARY 18: emotions by gold medal winner Thomas Krol of the Netherlands competing on the Men's 1000m during the Beijing 2022 Olympic Games at the National Speed Skating Oval on February 18, 2022 in Beijing, China (Photo by Iris van den Broek/Orange Pictures) NOCNSF (Foto: Orange Pictures)

Thomas Krol maakt zijn olympische droom waar

Algemeen

Een gouden debutant. Het verhaal van Thomas Krol was al bijzonder, maar zelf schreef hij in Beijing een nieuw hoofdstuk bij. In gouden letters. Eindelijk mocht hij dan zijn opwachting maken op de Spelen, en na het zilver op de 1500 meter veroverde de man van Jumbo-Visma dan inderdaad het goud op de 1000 meter. Het droomscenario van Krol kwam uit in Beijing.

Thomas Krol greep twee keer mis als het ging om plaatsing voor de Spelen. Niet van de partij in Sochi, en evenmin in Pyeongchang. Steeds weer werd hij slachtoffer van het systeem, van die verfoeide matrix die in Nederland schaatsland duidelijkheid moet brengen, maar toch altijd weer voor zoveel discussie zorgt. Van de selectiecommissie ook, die de uitkomst van de matrix regelmatig weer overhoop schopt.

Zoals vier jaar geleden. Thomas Krol leek zijn olympische droom te beleven. Derde op de 1000 meter tijdens het OKT, dat moest voldoende zijn, maar was het niet. Omdat de selectiecommissie Kai Verbij aanwees, die niet reed tijdens het kwalificatietoernooi, maar wel hoger werd ingeschat. Zo zag Krol boezemvriend Verbij wél gaan, in zijn plaats.

Maar sindsdien is er veel veranderd. Krol (29) heeft een metamorfose ondergaan, is in een paar jaar tijd uitgegroeid tot een absolute winnaar die zijn palmares in rap tempo aan het uitbreiden is. Wereldtitels, Europese titels, en nu dus ook de heilige graal voor elke schaatser: de olympische titel.

Tegenstelling

Op de kilometer was de man uit Colmschate de enige in het veld die onder de 1.08 dook. Niet genoeg, dacht Krol aanvankelijk. Maar hij zat ernaast, zoals hij er eerder ook op de 1500 meter naast zat. ,,Toch een grappige tegenstelling’’, vertelde hij. ,,Op die 1500 meter dacht ik acht dat mijn tijd genoeg was voor de winst, maar kwam toch Kjeld Nuis er nog onderdoor. En nu had ik echt niet het idee dat dit voldoende was. In mijn beleving moest je echt naar de 1.07,50 om de titel te pakken. En nu was het juist wél genoeg. Olympisch kampioen, dat is echt een droom die uitkomt. Ik heb er geen woorden voor.’’

Zijn rit voelde fantastisch, stelde Krol. ,,Foutloos bijna. Ik dacht dat het supersnel ging, met wel een paar kleine dingetjes in mijn race. Maar op het moment dat ik mijn tijd zag, had ik die sneller verwacht. Ik was zelfs een beetje teleurgesteld. Maar uiteindelijk waren het misschien toch de omstandigheden waardoor iedereen zich op die tijdstukbeet.’’

Spanning

Wel zat Krol opnieuw langs de kant in een haast onmenselijke spanning, net als een paar dagen eerder. ,,Eerst was ik nog een beetje teleurgesteld, had ik echt het gevoel van ‘jeetje, straks grijp ik er weer naast’. Maar vanaf het moment dat ook Hein Otterspeer niet aan mijn tijd kwam, begon er een beetje hoop te gloren. Het werd inderdaad nog wel heel erg spannend, zeker met die laatste rit van Kai Verbij tegen Laurent Dubreuil. Ik hield het niet meer. Dubreuil zat op een gegeven moment zeventiende onder mijn tijd. Ik heb echt zitten aftellen op het bord, smeekte de cijfers om in het rood te gaan. En dan komt ook Dubreuil er niet aan. Fantastisch.’’

Natuurlijk was Thomas Krol de grote favoriet, de man die de afgelopen jaren voor grootse prestaties tekende op de 1000 meter. Hij wist dat uiteraard zelf ook. ,,Je bent één van de favorieten natuurlijk. En op basis van wat ik dit seizoen heb laten zien misschien ook wel dè favoriet. Maar dan moet je het allemaal nog wel even doen. En de concurrentie is juist op deze afstand zó moordend. Dat ik dan na het zilver op de 1500 meter nu toch nog die gouden plak meeneem, is echt geweldig.’’

Afbeelding
Jade van der Molen completeert OCRE-Haak Algemeen 27 mrt 2022, 22:13
Afbeelding
Luc ter Haar naar Bouwselect Algemeen 23 mrt 2022, 21:21
Afbeelding
Marcel Bosker volgt Roest naar Reggeborgh Algemeen 23 mrt 2022, 11:55
Afbeelding
Patrick Roest stapt over naar team Reggeborgh Algemeen 18 mrt 2022, 21:18
Afbeelding
Nils van der Poel. Een fenomeen. Algemeen 13 mrt 2022, 17:01
Afbeelding
Marianne Timmer over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:58
Afbeelding
Jac Orie over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:56
Afbeelding
Patrick Wouters maakte hele reis met ‘twee iconen’ mee Algemeen 13 mrt 2022, 16:46
Afbeelding
Mark Versteegen over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:43
Afbeelding
Gerard Kemkers over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:38
Afbeelding
Viking kijkt vol trots naar schaatstoernooi in Beijing Algemeen 13 mrt 2022, 16:10
Afbeelding
Elma de Vries: de val die de wereld overging Algemeen 13 mrt 2022, 16:05
Afbeelding
Marthijn Mulder over schaatsen, kanker en de kerk Algemeen 13 mrt 2022, 15:58