Afbeelding
(Foto: )

Viking kijkt vol trots naar schaatstoernooi in Beijing

Algemeen

In het hoofdkwartier van Viking zijn de werknemers ook gewoon liefhebbers. En dus stond de televisie tijdens de Olympische Spelen steevast aan. En wat ze zagen, stemde trots. Want Viking speelde een grote rol in de medaille-oogst.

Niemand zal het van de daken schreeuwen. Daarvoor zijn de mensen bij Viking doorgaans te bescheiden. Maar als je een beetje doorvraagt komen de feiten uiteindelijk wel op tafel. En die zijn, uiteraard als het om schaatsen gaat, best wel verbijsterend. ,,Wij zeggen dat álle medailles zijn gehaald met materiaal van Viking’’, stelt directeur Hiddo Visser.

En hij maakt daarmee niets mooier dan het is, al is de uitleg er eentje met een kleine knipoog. ,,Elke medaillewinnaar heeft gereden op onderstellen van Viking, op twee uitzonderingen na: Ivanie Blondin en Martina Sábliková. Daarbij reed Sábliková wel op schoenen van Viking. Blondin had eerlijk gezegd geen van beide, maar die had wél onze helm op. Zo had eigenlijk iedereen wel iets met onze produkten.’’

Een apart verhaal is toch wel Nils van der Poel. De verbazingwekkende Zweed rijdt – uiteraard zou je bijna zeggen – zijn races ook op Viking-ijzers. Maar niet op het nieuwste model de Icon, wel op de wat oudere Nanoflex. Viking-specialist Ino Stehmann van de gelijknamige winkel uit Zaltbommel heeft zich zelfs nog ingespannen om daarvan nog een setje te prepareren voor Van der Poel, die de beste ijzers van Viking ‘te goed’ vond. Hij kon er de bochten niet goed mee houden.

Gevoel

,,Op zich snap ik hem wel, maar hij zou datzelfde gevoel ook kunnen krijgen op de Icons. Dan zou hij alleen iets aan de hoogte moeten doen’’, vertelt Visser. ,,Het is ook een beetje wie Van der Poel is, wat hij gewend is.’’ De liefhebber Visser keek met bewondering naar de races die de Zweed op het ijs legde. ,,Hij is de eerste die zich echt heeft gedurfd zich op zo’n vergaande manier te specialiseren op de lange afstanden en je ziet hoe goed dat uitpakt. Hij is ook één van de eersten die op zo’n manier zijn trainingen inricht.’’

Visser vindt dat Van der Poel en Irene Schouten daarin wel wat op elkaar lijken. ,,Want als je ziet hoeveel duurwerk Schouten doet, dat is ook iets dat langebaners niet echt gewend zijn. Daarmee onderscheidt ze zich ook binnen Nederland. Ik denk zelfs dat Irene misschien wel heeft moeten leren iets minder te doen. Maar het is mooi om te zien dat hard werken voor haar nu ook echt iets oplevert.’’ Overbodig te zeggen dat Schouten natuurlijk ook haar successen boekte op Viking.

Net zo overbodig is het eigenlijk te zeggen dat de mensen bij Viking met trots hebben gekeken naar de verrichtingen van ’hun’ schaatsers. ,,Zeker, héél trots’’, beaamt Visser. ,,We zijn weleens eerder dichtbij zo’n oogst geweest en eigenlijk kun je zeggen dat we het haast niet beter hadden kunnen doen. Maar toch hebben we nog wel wat te verbeteren. We zijn nu al bezig met de volgende generatie schaats. In maart worden de metingen verricht om zo de validatieslag te kunnen maken voor het volgende seizoen.’’

Cyclus

Net als schaatsers zelf werkt ook Viking volgens een olympische cyclus. ,,Klopt’’, zegt Visser. ,Maar als ik eerlijk ben was het product waar we nu aan werken al bedoeld voor de Spelen in Beijing, maar door corona hebben we dat moeten uitstellen.’’

Neemt niet weg dat er nu wordt toegewerkt naar de Spelen van Milaan. De producten daarvoor, legt Visser uit, moeten echter al eerder klaar zijn. ,,Want in een olympisch seizoen willen de meeste schaatsers niet meer van materiaal wisselen. Dat vinden ze vervelend, geeft extra stress en onzekerheid. En niemand wil onzekerheid in een olympisch seizoen. Daarom bewijzen wij in het jaar daarvóór al dat ons materiaal beter is. Daar hebben we nu nog even de tijd voor, maar we beginnen binnenkort wel met de eerste testen en metingen van de prototypes. De resultaten worden weer omgezet in het product, waarmee dan volgend seizoen rijders kunnen testen. Dan is het de vraag of ze overstappen of niet.’’

Dat is een terugkerend verhaal. De huidige Icons zijn al een doorvertaling van de Sapphire en zo zal het volgende model ijzers daar weer een verbeterde versie van zijn. Visser: ,,Daarbij kunnen we aantonen dat onze product met elke stap beter wordt, al worden de stapjes natuurlijk wel steeds kleiner. Tot je weer tot een compleet nieuw inzicht komt.’’

De eerste schaatsers zijn alweer op bezoek geweest bij het hoofdkwartier in Almere. Dat waren de Japanse schaatsers uit de ploeg van Johan de Wit. ,,Die kwamen voor nieuwe schoenen’’, vertelt Visser. ,,In de aanloop naar de Spelen wil niemand dat doen, maar dit is wel het moment daarvoor. Nu hebben ze de tijd om daaraan te wennen en kunnen ze zelf met hun materiaal ook beginnen aan een nieuwe olympische cyclus.’’

Heerenveen- Thialf
World Cup 

Foto; Nils van der Poel uit Zweden, een man van de lange adem.
Afbeelding
Jade van der Molen completeert OCRE-Haak Algemeen 27 mrt 2022, 22:13
Afbeelding
Luc ter Haar naar Bouwselect Algemeen 23 mrt 2022, 21:21
Afbeelding
Marcel Bosker volgt Roest naar Reggeborgh Algemeen 23 mrt 2022, 11:55
Afbeelding
Patrick Roest stapt over naar team Reggeborgh Algemeen 18 mrt 2022, 21:18
Afbeelding
Nils van der Poel. Een fenomeen. Algemeen 13 mrt 2022, 17:01
Afbeelding
Marianne Timmer over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:58
Afbeelding
Jac Orie over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:56
Afbeelding
Patrick Wouters maakte hele reis met ‘twee iconen’ mee Algemeen 13 mrt 2022, 16:46
Afbeelding
Mark Versteegen over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:43
Afbeelding
Gerard Kemkers over Sven & Ireen Algemeen 13 mrt 2022, 16:38
Afbeelding
Viking kijkt vol trots naar schaatstoernooi in Beijing Algemeen 13 mrt 2022, 16:10
Afbeelding
Elma de Vries: de val die de wereld overging Algemeen 13 mrt 2022, 16:05
Afbeelding
Marthijn Mulder over schaatsen, kanker en de kerk Algemeen 13 mrt 2022, 15:58