Afbeelding
(Foto: Neeke Smit)

Stefan Westenbroek zet Nederlandse sprinttop op z’n kop

Algemeen

Sneller dan ooit

Stefan Westenbroek zorgde tijdens het kwalificatietoernooi voor de Worldcups voor een schokgolf in Thialf. Het talent uit Ommen zette het sprinterswereldje even op z’n kop door de 500 meter te winnen en zo alle erkende toppers achter zich te laten. De euforie maakte een paar dagen later plaats voor teleurstelling. Door een ongelukje in het krachthonk moest Westenbroek in ieder geval de eerste Worldcup in Stavanger aan zich voorbij laten gaan. Hij kan alleen hopen erbij te zijn in Heerenveen.

Naar omstandigheden gaat het goed met hem, stelt Stefan Westenbroek als wordt geïnformeerd naar zijn situatie. Een paar dagen eerder liet hij in de gym een halter vallen, wat uiteindelijk een breukje opleverde in de grote teen van zijn linkervoet. Al snel werd duidelijk dat er een streep kon door een optreden in Stavanger. ,,Ontzettend balen natuurlijk. Het herstel gaat nu best wel goed. Ik kan al veel. Fietsen, krachttraining. Maar schaatsen wil nog niet helemaal. We gaan kijken of dat binnenkort wel lukt.’’ De Worldcup in Heerenveen komt misschien toch te vroeg. ,,Lastig te zeggen. Ik hoop heel erg dat ik dat red, want hoe vet is het een Worldcup te kunnen rijden in Thialf. Ik hoop het, ik wil het, maar het moet wel verantwoord zijn en niet ten koste gaan van de rest van het seizoen.’’

Zo lijkt de 20-jarige schaatser van Reggeborgh ineens van de hemel in de hel te belanden. ,,Dat is misschien een beetje te sterk’’, zegt hij lachend. ,,Maar inderdaad wel een milde vorm daarvan, dat klopt. Zo rijd je hartstikke goed in het WCKT en ben je daar ontzettend blij mee, en dan gebeurt er zoiets en baal je ontzettend. Ik kon mezelf echt wel voor m’n kop slaan. Maar een ongelukje zit echt in een klein hoekje, dat blijkt wel weer.’’

Sensationeel

In ieder geval was Stefan Westenbroek sensationeel tijdens dat Worldcup Kwalificatie Toernooi. Over twee races zette hij de snelste tijd op de klokken, en dat was echt een stunt. Daar hield hij na de eerste omloop geen rekening mee. ,,Ik begon met 35,14, en dat was op z’n zachtst gezegd klote. Ik had dit seizoen al best goede tijden staan, reed al een 34’er, en verwachtte best wel veel, verwachtte een plek bij de eerste vijf. Ik reed de vierde tijd, maar wist meteen dat die niet goed genoeg zou zijn. Het was geen vlekkeloze rit. Te wild, technisch niet goed. Dan baal je ontzettend en ga je nadenken. Afvragen of je je misschien niet goed voelt, of er iets aan de hand is. Jezelf een beetje gek maken dus.’’

Zijn trainers maanden hem tot rust. Hij moest gewoon zijn taken doen en dan reed hij gewoon hartstikke goed, was de boodschap. ,,Heb ik even wat rust genomen, weer een warming-up gedaan. Ondertussen zie je tijden voorbijkomen en dan ga je automatisch een beetje rekenen. Dat wil je niet doen, maar je hoort die tijden en dan denk je toch ‘shit’. Toen ik aan de start stond, was ik zevende. Maar ik startte hartstikke scherp in 9.5. Zo snel had ik nog nooit geopend. Fantastisch. Je hoort die tijd ook over de speaker en dan denk je ‘holy shit, hoe moet dit nog fout gaan?’. Dan rijd je uit en pak je met 34,87 de eerste tijd plus een persoonlijk record. Dat is echt geweldig.’’

Westenbroek is geen nieuwkomer in de nationale schaatstop, maar dat hij zich zó laat zien, ik wel nieuw. ,,Twee jaar geleden reed ik mijn eerste wedstrijd bij de senioren en dat ging in principe goed. Vorig jaar werd ik zevende in het WCKT, maar omdat een aantal rijders koos voor de voorbereiding op de Spelen mocht ik toch twee Worldcups rijden. Hartstikke leuk. Maar nu ik echt meedoe in de top vijf is dat helemaal vet.’’ Zijn prestatie deed denken aan die van Merijn Scheperkamp in het olympisch kwalificatietoernooi. ,,Ik principe verras ik wel iedereen, maar Merijn reed nog wel viertiende harder, haha.’’

Reggeborgh

Maar dit zijn wel de resultaten waarvoor hij vorig seizoen van team TalentNED naar Reggeborgh kwam. ,,Een geweldig leuk team en een goeie stap, zeker. Alleen ben ik er nog niet. Dit is allemaal leuk, maar uiteindelijk wil ik dit ook doen in een NK en in de toekomst als het goed gaat bij de wereldtop. Maar laat ik eerst maar eens beginnen bij de Nederlandse top. Zo’n WCKT winnen is supervet, maar ik kijk wel direct verder. Ik had gehoopt daarvoor de Worldcup te gebruiken, maar dat loopt nu dus wat anders.’’

En dat terwijl de sportcarrière van Stefan Westenbroek zich eerst een heel andere kant uit leek te bewegen. Weliswaar bleek bij ijsclub Stokvisdennen al snel zijn talent op skeelers en op de schaats, maar als voetballer kon hij nog beter uit de voeten. Hij kwam als rechterspits zelfs nog uit voor FC Twente en PEC Zwolle. ,,Ik heb gevoetbald tot mijn zeventiende, maar uiteindelijk waren die jongens bij Twente en PEC allemaal net wat technischer en was ik net niet goed genoeg. Jammer, maar het is wat het is.’’

Voor de schaatssport was dat goed nieuws. Maar Westenbroek – die drie jaar terug in een trainingswedstrijdje nog zijn kuitbeen brak – is ook eerlijk. ,,Als ik voor voetbal had kunnen kiezen, bij Twente had kunnen spelen, dan had ik dat misschien wel gedaan. Dat is toch de droom van elke jonge voetballer. Ik houd ook heel erg van teamsporten, ben een echte teamplayer, en merk dat ik dat af en toe mis. Natuurlijk, als schaatser zit ik ook in een team, maar uiteindelijk moet je het zelf doen. Juichen met z’n allen als je een goal scoort, is fantastisch. Je wint met z’n allen en verliest met z’n allen. Nu sport ik individueel, en daar kies je voor, maar je verliest in je eentje en wint in je eentje. Natuurlijk is er je coach, teamgenoten, familie en vrienden, maar zo is het uiteindelijk wel. Dat is wel wennen.’’

Afbeelding
Fabio francolini keert na moeilijkste jaren van zijn leven terug in peloton Algemeen 24 jan, 08:00
Afbeelding
De lach is terug bij Joy Beune Algemeen 23 jan, 08:00
Afbeelding
NK marathon: Evert Hoolwerf schudt met nationale titel last van de schouders Algemeen 22 jan, 08:00
Afbeelding
NK marathon: Irene Schouten werkt zich naar zevende nationale titel Algemeen 22 jan, 08:00
Afbeelding
Jens van 't Wout voert nieuwe generatie aan in NK Shorttrack Algemeen 21 jan, 08:00
Afbeelding
NK sprint: Jutta Leerdam baanbrekend Algemeen 20 jan, 08:00
Afbeelding
NK sprint: Hein Otterspeer kan wereld aan Algemeen 20 jan, 08:00
Afbeelding
NK allround: Antoinette Rijpma-De Jong voor de vierde keer kampioen Algemeen 19 jan, 08:00
Afbeelding
NK allround: Patrick Roest wint in Thialf alle vier afstanden Algemeen 19 jan, 08:00
Afbeelding
Gianni Romme stopt na dit seizoen als manager bij IJsbaan Twente Algemeen 12 jan, 13:32
Afbeelding
Stichting het Gehandicapte Kind en Sven Kramer Academy slaan handen ineen Algemeen 28 dec 2022, 09:00
Afbeelding
Liefde voor Luleå Algemeen 26 dec 2022, 09:00
Afbeelding
Echte schaatswinkel naar Thialf Algemeen 25 dec 2022, 09:00