Afbeelding
(Foto: Foto Timsimaging / Neeke Smit)

De meiden van Reggeborgh: Michelle de Jong

Algemeen

Michelle de Jong kijkt altijd kritisch naar haar ontwikkeling bij Reggeborgh

Iets aardiger voor zichzelf

Michelle de Jong behoort zo ongeveer tot de inboedel van Reggeborgh. Al sinds de oprichting van de ploeg draagt ze het groen. En elk jaar maakt ze stappen, zoals ze ook in de eerste weken van dit seizoen weer heeft laten zien. Ze voelt zich nog steeds meer dan op haar plek. ,,Ik zou niet weten waar ik beter kan zitten dan hier.’’

De eerste weken van het seizoen liggen alweer even achter Michelle de Jong. De blik is al vooruit gericht, maar als de 23-jarige Friezin even terugkijkt, is er toch tevredenheid over de start van de schaatswinter. ,,Vooral de wereldbeker in Stavanger was heel goed. Twee keer top tien, op zowel de 500 als de 1000 meter. En op de 500 zat ik maar vijfhonderdste van het podium. Dat was een mooi begin’’, vertelt De Jong. ,,Heerenveen was daarna wel iets minder. Daar ging het eigenlijk alleen op de teamsprint lekker. Maar ja, als je zoveel wedstrijden rijdt, kan het niet altijd supergoed gaan. Ik hoop in Calgary wel weer iets beters te laten zien.’’ Dat laatste lukte overigens prima, want op het snelle Canadese ijs haalde De Jong een aardige hap af van haar persoonlijk record op de 500 meter.

Ze is, zoals bij topschaatsers bijna gebruikelijk, behoorlijk kritisch op zichzelf. De Jong lacht even. ,,Klopt’’, zegt ze. ,,Best wel flink zelfs. Soms moet ik misschien iets aardiger zijn voor mezelf. Ik ben perfectionistisch, maar dat kan soms welk ietsje minder. Maar dat komt bij meer topsporters voor.’’ Sterker, het zou zelfs een familietrekje kunnen zijn, want ook haar oudere zus Antoinette legt zichzelf regelmatig stevig onder het vergrootglas. ,,Haha, dat zou goed kunnen, ja. Antoinette heeft dat inderdaad ook altijd wel.’’

Dan gaat het eigenlijk in alle gevallen om dingen die beter kunnen. Of soms beter móeten. ,,Bij mij kan de ronde nog harder. De opening heb ik echt geprobeerd te verbeteren en dat gaat ook steeds beter’’, analyseert ze. ,,Punt is dat het allemaal nog niet echt is samengevallen, dus ik ben het echt goede gevoel nog een beetje aan het zoeken. Dat komt heus wel. Vorig seizoen was best heel goed, toen stond ik er ook op de momenten dat het echt moest. Dat is niet ineens weg.’’

Weerslag
Dat het vorige seizoen zo lekker liep, heeft ook z’n weerslag op dit seizoen. Prestaties scheppen verwachtingen. De Jong kan dat alleen maar beamen. ,,Je hebt een lijn laten zien, bepaalde goede dingen, en dan hoop je nu nog beter te worden. Maar soms kost het iets meer tijd om de volgende stap te zetten. Maar als ik om me heen kijk, zie ik dat nu bij Marrit Fledderus, die nu echt vooruit gaat. Mooi om te zien, en het geeft vertrouwen.’’ Ze vindt het belangrijk vast te houden aan positieve kanten. ,,Soms is dat lastig voor mij,. Dan moet ik even dat knopje vinden, maar als ik dan omschakel gaat het ook weer goed.’’

Michelle de Jong lijkt bovendien ook het perfecte klankbord bij de hand te hebben: haar meer ervaren zus Antoinette, die inmiddels precies het klappen van de zweep kent. ,,Soms praten we weleens met elkaar over schaatsen, over wat adviezen. Maar dat is niet zo vaak als mensen soms denken. We gaan toch ieder een beetje onze eigen weg. Rijden bij verschillende ploegen, doe ons eigen ding. Ik probeer vooral te leren van de mensen die ik bij Reggeborgh om me heen heb, maar als ik een keer echt een vraag heb, kan ik natuurlijk altijd bij haar terecht.’’

Ontwikkeld
Bij Reggeborgh is ze inmiddels de enige vrouw van het eerste uur. De Jong kwam er vier jaar geleden als tiener binnen in de eerste opzet van de ploeg, samen met Jutta Leerdam. ,,Het is mooi te zien hoe de ploeg zich sindsdien ontwikkeld heeft. Ik zag Jutta Leerdam vertrekken naar Worldstream, maar zag vervolgens wel Ireen Wüst komen. En Femke Kok, wat ik zelf heel fijn vond. We kennen elkaar al heel lang, kunnen goed met elkaar opschieten. Met later ook Marrit Fledderus erbij zag je de sprintploeg bij de vrouwen sterker worden. Inmiddels is Reggeborgh uitgegroeid tot een supersterk team op alle fronten.

Ze hoeft niet lang te denken om uit te leggen wat het team bijzonder maakt. ,,De openheid en de gezelligheid. Ook nu we hier in Calgary zijn. Iedereen heeft een jetlag en is moe, maar elke avond worden er spelletjes gespeeld, iedereen zoekt elkaar op. Ook met de coaches. Dat is heel fijn. Als het serieus moet zijn, is het natuurlijk serieus. Maar daar omheen vind ik het heel prettig.’’ Maar na vier seizoenen denkt ook Michelle de Jong weleens na over de toekomst. ,,Natuurlijk. Dan vraag je je af of er dingen zijn beter kunnen of moeten. Zoiets kan ik dan altijd bespreken met Gerard van Velde of Dennis van der Gun, en dan gebeurt het ook wel. Ook daarin blijven het team zichzelf ontwikkelen. Ik zou op dit moment ook echt niet weten waar ik beter kan zitten dan hier.’’

Zeker niet met de aanwezigheid van Kok en Fledderus. ,,Vriendinnen, ja. We hebben het heel gezellig met elkaar. Veel kletsen, humor, lachen. Het is nooit saai met elkaar.’’

Afbeelding
Afbeelding
Fabio francolini keert na moeilijkste jaren van zijn leven terug in peloton Algemeen 24 jan, 08:00
Afbeelding
De lach is terug bij Joy Beune Algemeen 23 jan, 08:00
Afbeelding
NK marathon: Evert Hoolwerf schudt met nationale titel last van de schouders Algemeen 22 jan, 08:00
Afbeelding
NK marathon: Irene Schouten werkt zich naar zevende nationale titel Algemeen 22 jan, 08:00
Afbeelding
Jens van 't Wout voert nieuwe generatie aan in NK Shorttrack Algemeen 21 jan, 08:00
Afbeelding
NK sprint: Jutta Leerdam baanbrekend Algemeen 20 jan, 08:00
Afbeelding
NK sprint: Hein Otterspeer kan wereld aan Algemeen 20 jan, 08:00
Afbeelding
NK allround: Antoinette Rijpma-De Jong voor de vierde keer kampioen Algemeen 19 jan, 08:00
Afbeelding
NK allround: Patrick Roest wint in Thialf alle vier afstanden Algemeen 19 jan, 08:00
Afbeelding
Gianni Romme stopt na dit seizoen als manager bij IJsbaan Twente Algemeen 12 jan, 13:32
Afbeelding
Stichting het Gehandicapte Kind en Sven Kramer Academy slaan handen ineen Algemeen 28 dec 2022, 09:00
Afbeelding
Liefde voor Luleå Algemeen 26 dec 2022, 09:00
Afbeelding
Echte schaatswinkel naar Thialf Algemeen 25 dec 2022, 09:00