Isabel Grevelt van twijfelende tiener naar wereldtop

Algemeen
Afbeelding
(Foto: Timsimaging / Neeke Smit)

De meest bizarre dag

Eigenlijk had Isabel Grevelt de hoop al een beetje opgegeven. Topschaatsster worden, dat zat er voor haar blijkbaar niet in. Niet goed genoeg, ook al had ze nog zoveel aangeboren talent. Maar een laatste poging en wat voortschrijdend inzicht deden wonderen. Tijdens de Worldcup in Thialf stond de jonge Noord-Hollandse ineens op het podium, vooral ook tot haar eigen verbazing. ,,Het was een heel emotionele, heftige dag.’’

Direct na de huldiging voor haar bronzen 1000 meter, waarbij ze alleen Jutta Leerdam en Miho Takagi moest laten voorgaan, deed Isabel Grevelt in de catacomben van Thialf tegenover de verzamelde pers een opmerkelijke onthulling. Een paar jaar geleden, vertelde ze, geloofde ze er eigenlijk niet meer in dat ze als schaatsster de top nog kon halen. ,,Klopt helemaal’’, zegt het 20-jarige talent uit het Noord-Hollandse Petten.

Om die opmerking te begrijpen, neemt Grevelt ons even mee terug in de tijd. Terug naar de jaren waarin ze een talentvolle junior was, die via haar school in het wedstrijdschaatsen was beland. ,,Ik was een jaar of elf en bleek echt aanleg te hebben. Elk jaar werd ik beter. Het ging goed in de C-junioren, ging goed in de B-junioren. Het kwam me allemaal aanwaaien, ik hoefde er weinig voor te doen, hoefde weinig te trainen. In die sfeer ging ik door bij de Junioren A, maar daar kwam ik er langzaam achter dat ik stil bleef staan terwijl de rest om me heen wel progressie boekte. Dat begreep ik niet zo goed.’’

Achteraf, zegt ze, was dat natuurlijk allemaal hartstikke logisch. ,,Vanwege het simpele feit dat ik het alleen op talent probeerde te doen, zonder de extra inspanningen die erbij hoorden. Ik was te makkelijk, fietste niet, had niet de discipline die nodig is als topsporter. Trainers hadden al vaker gezegd dat ik meer moest doen, maar ik gaf alles de schuld behalve mezelf. Ik was ook heel erg van het zeuren en klagen. Vond trainen zwaar, ging ook nooit voluit, maar vroeg me wel af waarom het niet meer lukte. Allemaal heel zwakke dingen.’’


 Isabel Grevelt derde op de 1000 mtr. - Foto: Timsimaging / Neeke Smit

Kwartje
Ze was een jaar of achttien toen, vertelt Grevelt, die tegenwoordig in Heerenveen woont. ,,Maar uiteindelijk viel het kwartje toch. Waardoor? Dat vraag ik mezelf ook heel erg af. Ik denk door het idee dat als ik zo doorging, het voor mij niet zou lukken in het schaatsen. Het idee dat ik niet goed genoeg was, dat ik er ook geen plezier uit kon halen. En juist dát vond ik zo zonde omdat ik er vroeger altijd veel plezier aan beleefde.’’ Ze was het vertrouwen in haar eigen talent kwijt. ,,Absoluut. Ik moest echt op een heel andere manier gaan trainen en denken. Als een topsporter. En op dat moment was ik echt het tegenovergestelde van een topsporter.’’ Ze stelde zichzelf voor de keuze. ,,Ik kon stoppen óf het nog eens op een andere manier proberen.’’

In maart vorig jaar besloot ze tot het laatste. ,,Ik wilde het nog één zomer proberen. Alle trainingen doen, niks overslaan, precies doen wat er op het schema staat. Dat was voor mij een hele opgave, maar het was ook weer fijn een bepaalde zekerheid te hebben en daaraan vast te houden.’’ Het begin van het seizoen dat volgde was spannend. ,,Ik dacht nog even dat het voor mij allemaal niet ging werken, dat ik als kind gewoon talentvol was geweest en dat het nu over was. Ik was heel onzeker. Maar ik reed opeens weer persoonlijke records, wat ik al twee jaar niet had gedaan. Ik merkte aan alles dat ik een grote stap had gemaakt. Ik merkte ook dat ik voluit durfde te gaan, iets waar ik altijd moeite mee had. Dat liep als een rode draad door mijn loopbaan heen, maar nu was ik over die angst heen. Dat gaf veel vertrouwen, maar ik had nooit kunnen vermoeden dat het zo snel zou gaan als nu.’’

Goede klik
Meerdere trainers boetseerden aan haar talent. Henk Hospes pikte Grevelt op, Jacco Fenijn trainde haar bij de Alkmaarsche IJsclub, ze werkte met Sjoerd Geraets en Rens van Korven bij het KNSB Talent Team, en is nu in goede handen bij haar trainers bij het Gewest Fryslân Ingo Bos en Ian Steen. Met Bos is ze vier handen op één buik, stelt Grevelt. ,,We hebben een goede klik, voeren goede gesprekken. Niet alleen als trainer, maar ook als iemand die ik alles kan vertellen, bij wie ik gevoelige onderwerpen kan aansnijden. Dat vind ik echt fijn.’’

Dat ze in het WCKT beslag legde op een startbewijs voor de Worldcup, kwam al als een enorme verrassing. ,,Ik dacht echt dat de eerste vijf plaatsen wel vergeven waren. Hooguit had ik een héél klein kansje op de 1000 meter.’’

Na haar debuut tijdens de Worldcup in Stavanger volgde het optreden in Thialf. Een geweldige opening, prima rit, en een verbluffende tijd: 1.14,54. ,,Ik was blij met die tijd, het maakte me niet eens uit of ik podium zou rijden of niet. Maar rit na rit zag ik iedereen de tanden stukbijten en dan ga je toch hopen. In de laatste rit kwam Antoinette de Jong er ook niet aan, en dan heb je ineens brons.’’ De emoties kwamen los bij Grevelt, die haar tranen liet lopen. ,,Ik voelde zóveel. Het was heel heftig. De meest bizarre dag van mijn leven. Ik was zó blij dat alles zich nu echt uitbetaalde. Je wilt als jonge schaatser de top halen, succesvol zijn. En ik mocht daar ineens al van proeven.’’

Fan
Grevelt kreeg de felicitaties van schaatssters waarvan ze, zegt ze met een lach, eigenlijk zelf nog fan is. ,,Heel vet.’’ En ze werd overstelpt met reacties. ,,Maar het mooiste vind ik toch dat mensen om wie ik heel veel geef zeggen dat ze trots op me zijn. Daar kreeg ik een brok van in mijn keel.’’

Een prachtige toekomst gloort weer. Wellicht zelfs bij een grote ploeg, die ook hebben gezien wat Grevelt in haar mars heeft. Ze is voorzichtig als dat ter sprake komt. ,,Het is een droom, zeker. Die ambieer ik ook nog steeds. Maar ik heb ook gemerkt dat status minder belangrijk is dan plezier. Op dit moment zit ik in een fijne omgeving, waarin ik heel gelukkig ben. Dat wil ik ook niet meteen achter me laten. Ik zit hier op mijn plek en dat is ook de reden waarom ik nu hard schaats.’’

Afbeelding
Overleg op het ijs tussen Suzanne Schulting en bondscoach Niels Kerstholt. (Foto Timsimaging/Neeke Smit)
Suzanne Schulting met succes terug in competitie Nieuws 14 feb, 21:17
Een prachtig moment voor de gouden Angel Daleman. ,,Voor het eerst met die Nederlandse vlag mogen rondrijden. Daar heb ik lang op gewacht.’’ (Foto TeamNL/Jorn Holwerda)
Angel Daleman leert gouden lessen bij Olympische Jeugdwinterspelen Nieuws 14 feb, 21:04
Niels Overvoorde (r) neemt van trainer Piet Hijlkema het pak van Bouwselect / De Haan Westerhoff in ontvangst. (Foto Henk-Jan Kerkhoff)
Niels Overvoorde ontbrekende schakel team Bouwselect / De Haan Westerhoff Nieuws 3 feb, 18:49
Ronald en Christian Haasjes. ,,Het was een droom ooit samen in één schaatsploeg te zitten.’’ (Foto Henk-Jan Kerkhoff)
De Haasjes herenigd: na Christian ook Ronald in kleuren Bouwselect/De Haan Westerhoff Nieuws 30 jan, 22:05
Merel Bosma stopt na tien jaar op het hoogste niveau als marathonschaatsster. (Foto Timsimaging/Neeke Smit)
Merel Bosma zet na dit seizoen een punt achter haar loopbaan Nieuws 24 jan 2024, 19:56
Jenning de Boo en Tim Prins: tot en met de Spelen van 2026 bij Reggeborgh.
De Boo en Prins verlengen tot en met Spelen van Milaan 2026 bij Schaatsteam Reggeborgh Nieuws 19 jan 2024, 16:47
Christian Haasjes in het pak van de beste jongere. Volgend seizoen draagt hij de kleuren van Bouwselect/De Haan Westerhoff. (Foto Timsimaging / Neeke Smit)
Progressie Christian Haasjes beloond met stap naar Bouwselect/De Haan Westerhoff Nieuws 18 jan 2024, 07:00
De wedstrijd in Winterswijk, met duizenden mensen langs de kant. (Foto Timsimaging / Neeke Smit)
Column: Prijzenpot Nieuws 16 jan 2024, 19:30
Harm Visser is euforisch als hij in Winterswijk de winst pakt. (Foto’s Timsimaging / Neeke Smit)
Alleen de eerste telt op het natuurijs van de ondergespoten baantjes Nieuws 16 jan 2024, 13:36
Afbeelding
It giet oan! Kluun jij mee? Nieuws 5 jan 2024, 10:31
Afbeelding
Michelle de Jong wilde tijdens revalidatie soms gewoon even geen schaatsster meer zijn Nieuws 28 dec 2023, 13:06
Afbeelding
'Stuntman' Tim Prins blijft gewoon een nuchtere Fries: 'Eigenlijk ben ik nog een nobody' 28 dec 2023, 12:37
Afbeelding
Team Jumbo-Visma beloont revelatie Remco Stam met nieuw contract Nieuws 8 nov 2023, 17:46

Lees nu de laatste editie van jouw lokale Nieuwsblad

Meest gelezen