Afbeelding
(Foto: Timsimaging / Neeke Smit)

Echte schaatswinkel naar Thialf

Algemeen

Haico Bouma wil specialisme waar dat beste past

Haico Bouma kreeg ooit bekendheid als marathonschaatser, maar tegenwoordig is zijn naam meer verbonden aan zijn schaatswinkel. Of beter gezegd: winkels. Want Bouma heeft een zaak in Oudehaske en sinds enige tijd ook in Thalf. En de rolverdeling van die twee zaken moet binnenkort veranderen. ,,Thialf wordt de schaatswinkel, Oudehaske de fietsenzaak.’’

Er is werk aan de winkel voor Haico Bouma. Letterlijk. De schaatswinkel in Thialf die hij enige tijd geleden overnam heeft toch wel iets veranderd voor de voormalig marathontopper. ,,In principe hebben we nu twee schaatswinkels, eentje in Thialf en eentje in Oudehaske. Maar op termijn gaan we het schaatsdeel helemaal in Thialf doen’’, vertelt Bouma.

Hij ziet daarin een ideaal scenario. ,,Hoe mooi is het je schaatsen te kunnen kopen in Thialf en dan gelijk het ijs op te stappen om ze te proberen. Dat is hoe wij de rol van de ijsbaanwinkel in Thialf zien. In die zin voegt de zaak in Oudehaske daar voor ons niet veel aan toe. Wat we nu zien is dat mensen heel vaak schaatsen kopen in Oudehaske – een dorpje op enkele kilometers van Heerenveen – en met de doos onder de arm voor de andere winkel langslopen naar de ijsbaan. Dan hebben wij het idee dat het misschien slimmer is dat op één plek te doen, en dat moet natuurlijk de mooiste ijsbaan ter wereld zijn.’’

Die zit ook strategisch op een uitstekende locatie, namelijk pal naast de entreepoortjes van de ijsbaan. ,,Dat is natuurlijk geweldig’’, vindt Bouma. ,,Mensen kunnen meteen het ijs op. We zijn er daardoor dit jaar achter gekomen dat we dat zo moeten doen. Dat kan niet in één keer, want er komen best veel klanten van ver. Maar we gaan dat langzaam een draai geven, en dan moet in principe het schaatsdeel vanaf volgend seizoen volledig op Thialf draaien.’’

Rijke historie
Dat is een mooie, nieuwe stap in de toch al rijke historie van de zaak van Bouma, waarmee hij al in 1995 begon. ,,Dat jaar was zo’n beetje het hoogtepunt van het skeeleren, dat toen echt gigantisch groot was. Ik kreeg een vraag van een fietsenwinkel in de buurt die wilde verbouwen en er een huurder bij zocht. We besloten daar een schaats- en skeelerwinkel te beginnen en hadden mazzel dat er in datzelfde jaar natuurijs lag, en dat een jaar later de Elfstedentocht werd gehouden. Dat gaf een soort vliegende start. Daarna zijn we doorgegroeid tot waar we nu zijn, met tussentijds een verhuizing naar Oudehaske vanwege de locatie. Daar hebben we een groter pand en zijn we beter bereikbaar.’’ Lachend: ,,Daarna is het volledig uit de hand gelopen. Op een goede manier natuurlijk.’’

Want Bouma voegde fietsen toe aan het assortiment. Althans, hij dacht aanvankelijk met een paar bandjes te kunnen volstaan. ,,Elke schaatser heeft een fiets nodig, dus we hingen een paar banden op voor mensen met een lekke band. Maar dat groeide enorm, en nu hebben we een heel grote fietsenzaak. Dat is een groot specialisme geworden naast het schaatsen. Die combinatie was tot nu toe ideaal. In de zomer de fietsen, in de winter schaatsen en zo hadden we het hele haar handel. Maar we lopen nu tegen de maximale groei aan en dat betekent dat er keuzes moeten worden gemaakt.’’

Fietsen
De vraag naar fietsen komt inmiddels niet meer van schaatsers, maar vooral van fietsers, merkt Bouma. ,,Dat is echt veranderd. De fietsenwinkel is veel groter geworden dan onze schaatswinkel. De groep mensen die fietst is inmiddels gigantisch en weet ons de laatste jaren steeds beter te vinden.’’

Dat betekent dus dat er straks twee winkels zijn waarin ieder de eigen discipline meer ruimte geeft. ,,Klopt’’, beaamt Bouma. ,,Fysiek hebben we in beide winkels meer ruimte, maar het is ook beter voor onze medewerkers. Die moeten nu fietsen verkopen, schaatsen verkopen, reparaties aannemen, schaatsen slijpen, kleding verkopen. Dat werkt niet meer. Daarom gaan we de boel uit elkaar halen en hebben we straks schaatsspecialisten op schaatsen en fietsspecialisten op fietsen.’’

En specialisten heeft Bouma genoeg. Als het gaat om schaatsen zijn bijvoorbeeld voormalig topschaatsers Gretha Smit en Ruud Borst werkzaam in de winkel. ,,Iedereen binnen ons team heeft wat met de sport, of dat nou topsport is of in de breedte. En we hebben al jaren een supergoed team, ontzettend op elkaar ingespeeld. Dat willen we langzaam ook in Thialf neerzetten.’’

Recreant
Als het gaat om schaatsen is het assortiment ook wel ietsje veranderd. Bouma heeft in principe alles, maar merkt wel dat door Thialf de recreant een wat grotere rol speelt. ,,We hadden vooral als er natuurijs was aanloop van recreanten, maar door Thialf krijgen we ze nu veel eerder in de winkel. Dat is ook perfect voor die groep. Ze kunnen schaatsen huren, proberen, kijken of het lekker schaatst en als ze een uurtje gereden hebben kunnen ze de schaatsen kopen of niet. Kijk, de toppers kwamen al bij ons. Maar we kunnen nu bijna dezelfde service ook aan de recreant geven. Dat vinden wij een enorm pluspunt. De vraag naar instapmodellen met een hoge kunststof schoen begon pas te leven als het ging vriezen, maar nu begint dat al in augustus, september. Mooi, want dat maakt het voor ons breder en interessanter.’’

De openingstijden van de schaatswinkel zijn gekoppeld aan die van Thialf. De ijstempel gaat echter dicht in de zomer, uitgezonderd de zes weken van het zomerijs. ,,Dat moeten we nog even oplossen, want we zien dat schaatsen in de zomer steeds belangrijker wordt, al geldt dat vooral voor de topsport. Voor hen is het superhandig als we in de zomer ook bereikbaar zijn op Thialf. Daarnaast zien we ook dat de seizoenen steeds meer op elkaar aansluiten. In Thialf begint het winterseizoen al half september en loopt door april. Betekent dat het zomerseizoen heel kort is, met ook nog eens die zes weken zomerijs. Dan loopt het bijna in één stuk door. Ook daar willen we op inspelen.’’

Afbeelding
Fabio francolini keert na moeilijkste jaren van zijn leven terug in peloton Algemeen 24 jan, 08:00
Afbeelding
De lach is terug bij Joy Beune Algemeen 23 jan, 08:00
Afbeelding
NK marathon: Evert Hoolwerf schudt met nationale titel last van de schouders Algemeen 22 jan, 08:00
Afbeelding
NK marathon: Irene Schouten werkt zich naar zevende nationale titel Algemeen 22 jan, 08:00
Afbeelding
Jens van 't Wout voert nieuwe generatie aan in NK Shorttrack Algemeen 21 jan, 08:00
Afbeelding
NK sprint: Jutta Leerdam baanbrekend Algemeen 20 jan, 08:00
Afbeelding
NK sprint: Hein Otterspeer kan wereld aan Algemeen 20 jan, 08:00
Afbeelding
NK allround: Antoinette Rijpma-De Jong voor de vierde keer kampioen Algemeen 19 jan, 08:00
Afbeelding
NK allround: Patrick Roest wint in Thialf alle vier afstanden Algemeen 19 jan, 08:00
Afbeelding
Gianni Romme stopt na dit seizoen als manager bij IJsbaan Twente Algemeen 12 jan, 13:32
Afbeelding
Stichting het Gehandicapte Kind en Sven Kramer Academy slaan handen ineen Algemeen 28 dec 2022, 09:00
Afbeelding
Liefde voor Luleå Algemeen 26 dec 2022, 09:00
Afbeelding
Echte schaatswinkel naar Thialf Algemeen 25 dec 2022, 09:00