Logo skatenl.nl
(Foto: timsimaging)

Kooiman geniet met zes marathonschaatsers

Erik Jan Kooiman tekende voor één van de verrassendste 'moves' van de afgelopen winter, met zijn keuze voor Okay Fashion & Jeans. Maar nu, geeft Kooiman toe, was hij misschien wel meer toe aan een nieuwe omgeving dan hij zelf dacht.

Een dikke lach verschijnt als je Erik Jan Kooiman vraagt hoe hij er zo kort voor het seizoen voor staat. Het antwoord zit verpakt in een quote van zijn vader Jan Kooiman. ,,In de zomer is iedere schaatser wereldkampioen, zei hij altijd. En zo is het. Maar het bevalt me erg goed, die nieuwe ploeg, de nieuwe omgeving.''

Hij krijgt, vervolgt Kooiman, wat vrijheid bij de ploeg, en dat was precies wat hij een beetje nodig had. ,,Ik heb toch een hectisch jaar achter de rug. Na de wedstrijden in Zweden ben ik bovendien aan de slag gegaan met een invalbaan, heb ik weer voor de klas gestaan tot en met de zomervakantie. Daar heb ik nu nog een paar uur van over. In dat opzicht is mijn leven wel iets veranderd. De flexibiliteit in deze ploeg past daarom beter in mijn leven op dit moment.''

De verandering van omgeving van de ploeg van Jillert Anema naar Okay Fashion & Jeans geeft zijn loopbaan weer een nieuwe prikkel. ,,En die had ik misschien wel meer nodig dan ik zelf had gedacht. Ik heb echt zitten wikken en wegen of ik weg zou gaan bij Jillert. Dat was best een stap. Het laatste jaar was misschien wat minder, maar daarvoor heb ik mooie dingen meegemaakt bij Jillert en daar ben ik hem nog steeds dankbaar voor. Maar nu al merk ik dat het goed is, die nieuwe prikkel.''

Eigen keuzes

Als het gaat om de verschillen met de ploeg van Anema, valt het woord 'losser'. ,,Dat zou je als topsporter ook negatief kunnen uitleggen, maar dat is het niet. Ik kan hier meer mijn eigen plan trekken, mijn eigen keuzes maken. En dat doet mij erg goed. Ik doe nu veel meer dingen waar ik zelf achter sta, zit niet vastgemetseld in de teamdiscipline. Peter de Vries zegt gewoon 'joh, je bent 33 jaar, je wet wat je nodig hebt, je bent op natuurijs goed geweest en weet wat daarbij komt kijken, dat moet ik niet veranderen.''

In de ploeg voelt Kooiman zich inmiddels volledig op z'n gemak. Maar meer nog waardeert hij de samenstelling. ,,Het is heel relaxed met zes man een compacte ploeg te vormen, die bovendien nog eens bestaat uit zes marathonschaatsers. En dat bewaken ze wel. Ik kreeg al te horen dat ik de langebanen niet te gek moest maken. Er moesten toch marathons worden gereden.''

Erik Jan Kooiman in de kleuren van Okay. ,,Die nieuwe prikkel had ik misschien wel meer nodig dan ik zelf dacht.'' (Foto TimsImaging)

Meer berichten